Ensanchamiento de banda extracolumna en HPLC

El ensanchamiento de banda extracolumna (no provocado por la propia columna o su relleno) tiene lugar cuando se transporta la muestra a través de tubos como los que se utilizan en los sistemas de inyección, en los detectores y en los tubos que conectan los distintos componentes de cualquier sistema instrumental empleado en la cromatografía HPLC.

El ensanchamiento tiene su origen en las diferencias en las velocidades en el interior del fluido, ya que la parte central de una banda se mueve más rápidamente que las capas de líquido adyacentes a las paredes del tubo. En cromatografía de gases, este hecho se ve compensado por la elevada difusión de los propios gases. Sin embargo, en los líquidos la difusión es mucho menor y el ensanchamiento se hace más evidente.

La contribución a la altura total de los platos viene dada por:

ensanchamiento-banda-extracolumna

Según esto, en tubos de diámetro muy pequeño el ensanchamiento de banda extracolumna puede ser muy importante, por lo que la longitud del tubo fuera de la columna se hace tan pequeña como sea posible.